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다크나이트 _ 히어로물의 역사를 새로 쓰다 #2 - 세계관과 메시지


오늘 아이맥스로만 세 번째 관람을 마치고 돌아왔습니다. <다크 나이트>를 보면서 느끼는 점은 요 근래에 영화에서 이렇게 감독이 하고자 하는 이야기를, 이렇게나 효과적으로 전달한 경우가 있었나 하는 것이었습니다. 블록버스터 답게 볼거리는 볼거리대로 전달하고, 스케일은 스케일대로 자랑하고 있으며, 코믹스를 원작으로한 히어로물답게 캐릭터별로 영웅과 악당의 이야기도 잘 표현해내고 있고(물론 일반적인 히어로물의 영웅론과는 다르지만), 무엇보다 이 모든 것을 바탕으로 감독이 이야기하고자 하는 메시지를 완벽하게 영화 속에 녹여내 관객으로 하여금, 그 어떤 정치적 선동이나 말들 보다도 훨씬 강한 인상을 받게끔 만들고 있다는 것입니다. 이러한 점은 처음 볼 때보다 두 번째, 세 번째 볼 때 오히려 더욱 강해졌습니다. 그 이유는 처음 볼 때는 그냥 지나쳤던 대사들이 (특히 초반부에 대사들은 영화에 막 빠져들기 시작하는 단계라서 - 그리고 어찌 진행될지 몰랐다는 아주 당연한 이유에서도 - 작은 대사 하나하나에 집중하지 못했기 때문에), 정말 거의 한 마디도 그냥 쓰인 것이 없다고 해도 과언이 아닐 정도로, 크리스토퍼 놀란 감독이 이 영화를 통해 전하려는 메시지를 간접적으로 혹은 농담하듯 던지며 아주 직접적으로 다루고 있었다는 점을 알아챌 수 있었기 때문입니다.


(영화에 관한 심각한 스포일러가 계속됩니다)


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이 영화의 주인공은 배트맨, 하비 덴트, 조커, 이 세 명 모두라고 할 수 있습니다. 보신 분들은 모두 다 아시겠지만 이 세 캐릭터의 영화 속 관계나 캐릭터가 갖고있는 상징적인 의미의 관계를 보아도, 이들은 절대 독립적으로 이해하기 어려운(적어도 이 영화에서는) 캐릭터라고 할 수 있습니다. 일단 배트맨과 조커의 관계는 영웅과 악당의 단순 관계로 규정 짓기에는 너무도 부족한 점이 많다 하겠습니다. 일단 얼핏 보아도 배트맨은 일반적 히어로물의 영웅들과는 거리가 있으며, 조커 역시 일반적인 악당들과는 거리가 먼 독특한 존재입니다. 그런데 크리스토퍼 놀란이 만든 <다크 나이트>에 따르자면, 조커는 태생적으로 배트맨의 의해 탄생하게 된 인물이나 다를바 없습니다.

팀 버튼의 <배트맨>처럼 조커가 브루스 웨인의 부모를 살해하게 되어 직접적인
원한의 구조로 이루어진 관계는 아니지만, 조커란 캐릭터는 고담시의 범죄와 싸우는 배트맨의 등장을 목격하고, 고담시민들이 배트맨을 바라보는 시각에서 자신과의 유사점을 발견하는 동시에, 이로 인해 일어나게 된 갖가지 사회적 현상들과 모순들에 일종의 경종을 울리고, 이로 인한 혼란을 야기시키려는 의도 아닌 의도를 가지고 등장하게 되니까요. 그런데 이 말 자체가 <다크 나이트>에서는 틀린 말이기도 합니다. 크리스토퍼 놀란이 만든 조커의 캐릭터는 그야말로 배경은 물론, 의도나 성격 자체가 없는 캐릭터로, 혼돈 그 자체로 보는 편이 더욱 맞다고 할 수 있으니까요. 결국 앞서 '의도'라고 표현된 것들은 결과적으로 그런 효과를 거두었다는 것이지, 애초에 그럴려는 엄청난 계획과 목표를 갖고 진행된 일들은 아니라고 해도 무방할 듯 합니다.


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하지만 영화 속에서 조커가 배트맨에게 보여주는 이른바 '별종'으로서 느끼는 동질감은 어느 정도 순수하게
받아들여지는 부분도 분명 있다고 하겠습니다. 영화 초반 갱들과의 대화에서도 그렇고 개인적으로 '별종'이라는 단어에 매우 민감하게 반응을 보이던 조커가 배트맨과의 대화에서는 자신이 스스로 '별종'이라 칭하며 배트맨에게 '너도 나와 같은 별종이다'라고 이야기하죠. 배트맨은 처음에는 인정하지 않지만 조커와의 대결이 깊어질 수록 점차 어느 정도 이 부분을 인정하지 않을 수 없게 되기도 합니다. 이 부분이 다른 히어로물의 영웅의 모습과 가장 다른 점 중 하나라고 할 수 있겠는데(물론 모든 히어물과의 비교에서 그렇다는 것은 아니고 일반적인 경향과 다르다는 것입니다), 이 설정은 놀란이 얘기하려는 메시지와 정확히 맞닿아 있는 부분이기도 합니다. 그것이 외계인이 되었든, 돌연변이가 되었든, 아니면 사고로 특수능력을 얻었던지 간에, 일반적으로 주인공인 영웅들의 이러한 능력은 악을 소탕하는 데에만 쓰여지면 일반인들에게도 전혀 거리낌 없이 받아들여지고 환호를 얻는 것이 보통입니다.
하지만 대부분의 히어로물에서 일반인들이 보내는 시선과 반응이 만화적이고 판타지적이라면, <다크 나이트>에서의 모습은 영화의 겉모습처럼 상당히 리얼리티에 가까운, 즉 판타지에서는 숨기고 싶었던, 버젓이 존재하지만 숨기고 싶었던 이면을 적나라하게 보여주고 있습니다.

이런 이기적이고 잔인한 모습과 모순적인 양면성이 드러나도록 상황을 만드는 존재가 바로 조커이며, 조커가 만들어낸(만들었다기 보다는 끄집어낸) 사건들이 계속되면서 브루스 웨인 역시, 자신이 본래 생각했던 선한 의도로 행했던 일들이 사람들에게 어떻게 받아들여지고 있는지를 직시하게 되고, 배트맨으로서 행해왔던 영웅적인 일들에 대해 깊은 고민에 빠지게 됩니다. 즉 자신이 조커와 같은 '별종' 임을 인정하게 된 것이며, 그렇기 때문에 고민에 빠지게 되는 것이지요. 만약 <다크 나이트>속 배트맨의 모습이 일반적이라면 이러한 고민에 굳이 빠져들 이유가 없으며, 그냥 조커 역시 다른 악당들처럼 우여곡절은 겪었지만 결국 소탕해내고, 앞으로도 계속 영웅으로서 악당을 소탕하면 그만입니다. 하지만 <다크 나이트>는 다릅니다. 배트맨은 자신이 이런 비정상적인 영웅 행동이 영원할 수 없음을 이미 어느 정도 인지하고 있었고, 조커의 등장과 사건들을 통해 이를 더욱 확신하게 되면서, 정상적인 사회 시스템 속에서 악을 컨트롤할 수 있는 인물과 방법을 찾게 됩니다. 그가 바로 하비 덴트 이지요.


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실제로 많은 관객들이 하비 덴트의 캐릭터에 공감을 하고 감정이입이 되었을 만큼, 하비 덴트라는 캐릭터는 어찌보면 가장 안쓰럽고 안타까운 캐릭터로 묘사되고 있기도 합니다. 정상적인 방법으로 악과 맞설 방법을 찾던 브루스 웨인에게 적임자로 선택되었을 정도로 하비 덴트의 캐릭터는 '고담시'라는 배경에서는 존재하지 않을 법한 매우 곧은 선한 의지를 갖고 있는 인물입니다. 고든과의 대화에서도 알 수 있듯이 하비 덴트는 내사과 시절부터 어찌보면 융통성이 없다고 보일 정도로, 관례적으로 여겨지는 일반적인 좋지 않은 행태들 마저 일일이 태클을 걸며 걸고 넘어지는, 즉 너무 곧이 곧대로 법과 선을 행해서 나쁜 이들은 물론 동료들과 일반인들에게도 때때로 욕을 먹는 고담시와는 어울리지 않는 캐릭터이죠. 

물론 그렇다고해서 하비 덴트가 절대 선에 가까운 인물이라고 보기는 어렵습니다. 그가 <다크 나이트>에서보여주는 모습들을 보면 그는 악당까지는 아니지만, 자신이 옳다고 믿는 것을 행하는데에는 어느 정도 폭력적인 방법이 동원되어도 괜찮다고 생각하는 사람으로 묘사됩니다. 이런 면에서는 배트맨과 어느 정도 일맥상통하는 부분도 있다고 볼 수 있겠네요. 얼핏 보면 게리 올드만이 연기한 고든이라는 인물이 가장 선한 캐릭터로 느껴지기도 하지만, 그는 <배트맨 비긴즈>를 보면 알 수 있듯이 자신의 파트너가 뇌물을 먹고 부패했다는 것을 잘 알고 있음에도 그냥 긁어부스럼 만들기도 싫고, 또한 이미 모두가 썩었는데 어디가서 얘기하냐며 현실을 탓하고 마는 가장 일반적인 모습이라고 할 수 있습니다.


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하지만 하비 덴트는 달랐죠. 그도 누구보다 이렇게 썩을 대로 썩은 경찰과 조직의 내부 사정을 잘 알고 있었지만,
하비 덴트는 이런 부조리에 맞서 지속적으로 싸워온 용자라 할 수 있습니다. 고든이 하비를 바라보는 시선에는, 영화 속 대화에 언급된 것처럼 영웅심에 불타 동료들 모두를 조사한 것에 불쾌한 마음도 어느 정도 있었겠지만, 마음 한 편에는 자신은 미처 용기가 없어 하지 못했던 일을 거침없이 해나아가는 것에 대한 일종의 질투어린 시선과 부러움, 그리고 존경심이 있었다고 생각됩니다. 이러한 고든의 표현되지 못한 마음은 이후 하비 덴트가 결국 부패한 경찰들에 의해 레이첼과 각각 납치가 되고, 레이첼을 잃는 사고를 겪고 그가 고통에 힘겨워 하는 것을 보면서 점점 표현되고 있다고 보여집니다. 물론 고든이 하비에게 갖는 미안함은 레이첼을 잃게 되는 사건에 있어서 결국 하비를 믿지 못했다는 죄책감이 가장 큰 것이겠지만, 그 내면 깊은 곳에는 애초부터 갖고 있었던 이러한 부러움과 존경심이 어느 정도 있었다고 생각됩니다.

다시 하비 덴트의 중심으로 돌아가자면, 하비 덴트에게는 레이첼을 잃은 책임을 묻는 대상이, 이를 사실상 직접 행했다고 볼 수 있는 조커도 아니고, 어찌되었든 레이첼보다 자신을 먼저 구하러 온 배트맨도 아니며, 그 동안 경찰조직 내에서 그 부패를 누구보다 가장 잘 알고 있음에도 미적한 태도로 이를 자신처럼 적극적으로 고쳐내려고 노력하지 않았던 고든이라는 점에서, 하비 덴트라는 캐릭터가 투 페이스로 변하게 된 근본적인 심경 변화를 읽을 수 있다고 봅니다. 만약 그 원한의 가장 큰 대상이 배트맨이나 조커 였다면, 영화 속 투 페이스의 모습처럼 변화하지는 않았겠지요. 하지만 하비 덴트는 레이첼을 잃음으로서 그간  자신이 그토록 바꿔나갈려고 고군분투할 때 적극적으로 도와주지 않았던, 이른바 같은 편인 경찰들에게 (더군다나 결국 그 부패한 경찰들이 자신과 레이첼을 납치한 결정적인 역할을 하기도 했음으로)그 화살을 돌리게 되면서 더 큰 분노로 인해 투 페이스의 모습으로 변화했다고 생각됩니다. 하비 덴트의 입장에선 어찌됬든 배트맨은 행동하는 인물이었고, 고든은 행동하지 않는 인물이었으니까요.


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마지막으로 다시 고든으로 돌아가자면, 고든은 하비 덴트가 투 페이스로 변하는 과정을 보면서 가장 죄책감을 크게 느낀 인물로 보여집니다. 하비 덴트의 생각처럼 자신이 행동하지 않는 인물이었다는 것을 깨닫거나, 인정하게 되었으니까요. 그런데 어쩌면 고든도 참 안타까운 캐릭터가 아닐까 싶습니다. 하비 덴트를 통해 이제야 자신이 역할과 해야할 일을 비로서 깨닫게 되었지만, 앞으로는 개혁하려는 용기가 있어도 배트맨의 뜻을 들어주기 위해 연기를 해야하니까요.


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<다크 나이트>는 처음 볼 때부터 굉장히 정치적인 텍스트로 받아들였습니다. 그런데 일단 아이러니하면서 대단하다고 느꼈던 점은 이 영화가 슈퍼히어로물이라는 사실입니다. 일반적으로 히어로물은 가장 미국적인 동시에 전세계에서 경찰 노릇을 하는 미국의 군사적 행동에 은연중으로 혹은 세뇌적으로 공감대를 형성토록 만드는 기능을 담당해 왔습니다. 그것이 애초부터 의도적이든 하다보니 그리 되었든 말이죠. 슈퍼히어로물에서 주인공인 영웅은 곧 미국이며, 악당은 미국이 주적으로 칭하는 테러리스트 들이 되겠으며, 테러를 당하는 일반 시민들이나 보통 사람들은 미국을 제외한 다른 나라 정도로 비교하면 될 듯 합니다. 즉 일반적인 방법으로는 당해낼 수 없는 일들이 있어서 이런 일을 해결하기 위해서는 슈퍼히어로가 나서야 하고, 슈퍼히어로가 나서서 악을 물리치면 만사가 행복하고, 이는 결국 세계의 혼란스런 정세 속에서 미국이 경찰 노릇을 해야만이 평화와 안정을 누릴 수 있다는 이야기이기도 합니다.

일반적인 히어로물에서는 <스파이더맨>의 대사처럼 '큰 힘에는 책임이 따른다'라는 말에서도 알 수 있듯이, 슈퍼 파워를 선한 의도로 좋은 일에만 쓰면 전혀 문제될 것이 없다는, 즉 책임만 지면 괜찮다는 메시지를 주로 담고 있습니다. 이것을 좋은 의미로 해석하자면 '슈퍼파워는 좋은 일에 써라'가 되기도 하겠지요. 물론 '큰 힘에는 책임이 따른다'라는 말에는 감수하고 희생해야 될 것도 분명히 있다 라는 의미도 담고 있지만, 대부분의 경우 이를 단순히 가면을 쓴 히어로가 아닌 일반인으로서의 삶과 가족이나 여자친구를 포기해야 된다는 것 이상으로는 전개하지 않고 있지만, <다크 나이트>의 경우는 무엇보다도 이 문제에 가장 집중하고 있습니다. 즉 '무소불위의 힘을 갖고 있는 것 자체가 괜찮은가?' 혹은 '슈퍼파워를 지닌 자가 모든 것을 컨트롤 하여 선과 악의 균형을 맞추는 것 자체가 옳은 것인가?', '선한 의도로만 사용된다면 다 괜찮은 것인가? 선한 의도로 행한 힘의 결과로 좋은 일들만이 발생하는가?' '그리고 이런 것을 슈퍼히어로가 모두 컨트롤 할 수 있는가?''에 대해 비판적인 메시지를 담고 있다는 것이죠.


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이러한 감독의 비판적 메시지는 브루스 웨인과 알프레드의 대화에서 아주 직접적으로 묘사됩니다. 조커의 행동들을 보며 '그들이 이렇게 까지 선을 넘을 줄은 몰랐다'라는 브루스의 말에 알프레드는 '선을 넘은 건 주인님이 먼저죠'라며 대답하고 있습니다. 이런 표현은 아주 직접적입니다. 배트맨은 분명 악당을 소탕한다는 의도 아래 악당들과 마찬가지로 법이 허용하지 않는 범위에서 똑같은 방법으로 폭력을 행했고(그 폭력이 누구에게 행해졌는지만 다를 뿐이죠), 단순히 용기 있는 몇 번의 행동에서 그친 것이 아니라, 자신의 풍부한 재력을 바탕으로 각종 신무기와 비밀스런 프로젝트 들을 통해 브루스 웨인의 삶보다 배트맨의 삶에 더욱 집중했을 정도로 악당과의 전쟁 아닌 전쟁에 몰두하는 모습을 보여줍니다. 브루스 웨인에게 배트맨으로서 아버지의 혼이 깃든 고담시를 지켜야 한다, 고담시의 악을 모두 소탕해야 한다라는 것은 거의 강박관념에 가까워 보이기도 합니다.

<다크 나이트>에서 비판의 메시지는 정치적으로 미국과 미국의 군사행동을 향하고 있습니다. 영화 속 히어로인 배트맨의 모습은 미국의 모습과 많이 닮아있습니다. 미국이란 나라는 현재 정세 속에서 일종의 영화 속 히어로 입니다. 미국은 세계평화를 수호한다는 의도 아래 각종 군사작전을 진행하고 있으며, 세계적으로도 엄청난 영향력과 엄청난 권력을 쥐고 있습니다. 그들의 논리는 단순합니다. 아직 믿기 어렵고, 나에게 적대적인 나라들이 힘을 갖는 것은 위험하니, 착한 내가 힘을 다 쥐고 컨트롤 하는 것이 안전하다 라는 것이지요. 이 논리의 기본적인 모순은 착한 사람이라도 모든 권력을 쥐고 컨트롤 하는 것은 옳지 않다는 것이겠지만, 더 문제는 그 '착한 사람'이 실제로는 '더 나쁜 사람'이라는 것에 있겠지요. 물론 영화 속 배트맨의 모습은 '나쁜 사람'은 아닙니다. 그저 '더 나쁜 사람'을 컨트롤 할 수 있는 힘을 가진 착한 사람이죠. 힘을 가지고 영웅 대접을 받고 영웅놀음에 빠지게 되면 당사자는 이미 자신을 제대로 컨트롤 할 수 없게 되어버립니다.

브루스 웨인도 이런 위기에 빠질 수 있었으나 그에게는 알프레드나 폭스, 레이첼 같은
곧은 말을 해주는 조력자들이 있었습니다. 더 중요한 것은 브루스 웨인은 항상 알프레드에게 '어떻게 해야하냐'며 자신의 행동이 올바른 것인지에 대해 끊임없이 묻고 알프레드는 브루스가 스스로 깨우치도록 직접적이지 않고 은유적으로 대답을 돌려줍니다. 그래서 브루스는 자신이 계속 고담을 위해 배트맨으로 활동을 하는 것이 진정으로 고담을 위하는 것인지에 대해 깊은 고민을 하게 되고, 자신이 선한 의도로 행해왔던 일들로 인해 더 큰 악이 발생한 것을 깨닫고 '영웅'으로서가 아닌 '어둠의 기사' 로서 자신 스스로를 희생하기에 이릅니다.


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이는 미국에게 있어 굉장히 비판적인 텍스트 입니다. 다른 장르도 아닌 미국의 영웅적 행세를 가장 근간에서부터
지지하고 있던 히어로물에서, 이런 미국의 영웅적 행태를 비판하는 텍스트를 끌어낸 것은 놀란 감독의 대담함이라고 할 수 있겠습니다. 마이클 케인이 어느 인터뷰에서 밝혔던 것처럼, 기존 히어로물이 미국 내에서 바라본 미국의 모습이라면, <다크 나이트>는 미국을 제외한 다른 나라에서 미국을 바라본 모습이라는 말은, 아주 완벽하게 떨어지는 표현이라 할 수 있겠습니다. 더군다나 그것도 '배트맨'이라는 히어로물을 통해 이야기하고 있으니 이보다 더 완벽한 메시지의 표현 방법은 없을 것 같습니다.

그런데 <다크 나이트>가 대단한 작품이라 평가 받는데에는 이런 비판적인 시각 때문이 아닙니다. 다른 영화에서도 이런 비판적인 시각을 보여준 경우는 종종 있었으나, 나아갈 방향에 대해서 언급하고 있는 영화들은 많지 않았습니다. '이것이 문제다'라며 화두를 던져준 영화는 많았으나 '이렇게 해야한다'라고 직접적으로 말하고 있는 영화는 많지 않았다는 것이지요. 영화 속 브루스 웨인/배트맨의 모습을 보면 크리스토퍼 놀란 감독은 <다크 나이트>를 통해 단순히 문제 제기 뿐 아니라, 나아가야 할 해결책 까지 제시하고 있습니다.  영화 속 배트맨의 모습이 바로 그 해결책이지요.

조커와의 대결을 통해 배트맨의 등장이 오히려 더 큰 악을 불러일으킨 측면도 있다는 것을 깨닫고, 자신의 후계자 겪인 인물을 모색하던 중 하비 덴트를 점 찍게 되지만, 이 과정에서 하비 덴트 역시 타락해버린 안타까운 현실을 직시하면서 결국 스스로 영웅의 이미지를 포기하게 됩니다. 이 과정 속에서 배트맨은 폭스의 기술을 업그레이드해 휴대폰을 통해 모든 이들을 투시할 수 있는 이른바 '무소불위'의 힘을 얻게 되는데, 폭스는 '이건 너무 과한 힘이에요'라며 우려를 표시합니다. 배트맨은 정확한 대답을 하지 않고 이번 일만 끝나면 이 기계가 존재하는한 회사를 떠나겠다는 폭스에게, 일이 끝나면 이름을 입력하라고만 합니다. 결국 기계를 통해 조커를 다시 잡아들이게 되고 폭스는 자신의 이름을 입력하고, 기계는 폭파되며 폭스는 '그래 브루스 웨인이 그럴리가 없지'라는 식의 미소를 띄우며 그곳을 빠져나옵니다.

일반적이라면 악당을 잡아들이는데 용이한 이 기계를 굳이 폭파할 이유가 없습니다. 더군다나 이 영화가 들려준 이야기에 따르자면 배트맨이 앞으로도 활동하는한 더한 악당들이 계속 등장할테니, 그들과 계속 싸우기 위해서라도 이 최신의 무기는 남겨두어야 겠지요. 하지만 <다크 나이트>에서는 이 기계를 과감히(?) 폭파합니다. 그 이유는 폭스가 언급했던 것처럼 이것이 너무 과한 힘이기 때문입니다. 영웅이 아무리 선한 편이라 하더라도 이 경우처럼 도를 넘어서는 과도한 힘을 완벽하게 컨트롤 하고 부패하지 않을 것이라 자신하는 것 자체가 오만이라는 점을 지적하고 있는 것입니다. 그리고 이렇게 되면 자신도 본인이 소탕해야할 악당들과 별반 차이가 없어진다는 점을 잘 알고, 앞으로 악당들과의 싸움에서 어려움을 겪을 지언정, 도를 넘는 옳지 않은 방법은 과감히 포기하고 미련을 버립니다. 이것은 미국식 히어로물에서는 거의 볼 수 없었던 완전히 비판적인 메시지입니다. 그리고 이런 메시지를 담기에 '배트맨'이라는 선과 악의 경계가 모호한(아니 이 모호함에 대해 스스로 고민하는)캐릭터는 너무도 잘 맞아 떨어지는 조합이 아니었나 생각됩니다.


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배트맨과 알프레드의 대화 속에서 이 영화의 정치적인 메시지를 읽을 수 있다면(제가 일일이 대사 하나하나를
다 설명하지는 못했지만, 이 글을 읽으시는 분들 가운데 <다크 나이트>를 또 다시 보게 될 분들이 계신다면 이 둘의 대화를 하나도 빠짐없이 모두 곱씹으며 들어보시길 권합니다. 처음에는 대수롭지 않던 대화들도 하나하나 이런 맥락에서 보면 무섭도록 맞아 떨어지는 것을 확인하실 수 있으실 겁니다), 배트맨과 조커의 대화를 통해서는 이 영화의 사회적인 메시지를 읽을 수 있었습니다.

따져보면 영화 속에서 조커는 자신이 처음부터 직접적으로 행동하고 계획했던 것은 거의 없습니다. 대부분이 사람들 속에 내제되어 있었던 본성과 모순을 끄집어내 이용한 것 뿐이었죠. 그가 처음 배트맨에게 관심을 끌고 접근하게 된 것도, 배트맨을 눈에 가시처럼 여기는 갱들에 필요를 끌어냈기 때문이었고,나중에 자신을 잡으러온 배트맨이 경찰 특공대를 상대로 힘겨운 싸움을 벌이도록 만든것도, (안이 훤히 보이는 의심스런 건물임에도, 더 치밀한 조사없이)가면을 쓴 사람은 악당이고 의사 가운을 입은 사람은 인질이라는 선입견 때문이었죠. 특히 그간 범죄를 소탕해 오던 배트맨을, 막상 자신들에게 죽음의 위험이 닥쳐오자 제물로 바치는 듯이 자수를 요구하는 기자회견 장의 모습이나, 리스가 시간 내에 죽으면 폭파시키지 않겠다는 조커의 말에 모두들 달려들어 리스를 죽이려는 시민들의 모습을 보면서, 자신과 무관한 일들에는 옳고 그름에 상관없이 먼산 보듯 하다가, 정작 자신의 신변에 직접적인 위협이 닥쳐왔을 땐 그 어떤 악당들보다도 악한 본성을 드러내고야 마는 이기적인 사회성을 보여주고 있습니다.

이는 또한 병원에 입원된 가족을 위해, 혹은 밀린 입원비를 위해 남의 목숨을 쉽게 재물로 바치고 마는, (저도 물론 처음 봤을 때는 그냥 지나쳤던 대사이지만, 영화의 초반에 고든과 라미레즈가 옥상에서 커피를 마시며 대화를 나눌때, 고든이 라미레즈에게 부모님은 어떠시냐고 안부를 묻자, 계속 입원 중이시라며 이야기하는 장면이 나옵니다. 만약 이 대사를 처음부터 정확하게 캐치하고 있었다면, 후반부에 경찰 가족 가운데 병원에 입원한 사람 찾아보라고 했을 때 벌써, 라미레즈의 배신을 눈치챌 수도 있었겠지요) 즉 선과 악의 차이는 동전 뒤집듯이 별 것 아닌 것이 되고마는 사회의 암울하고 어두운 면을 섬뜩하게 묘사하고 있습니다. 이런 선과 악에 대한 묘사는 배트맨과 조커의 캐릭터에서도 잘 드러나고 있고, 하비 덴트가 투 페이스로 변하는 과정에서도 아주 잘 나타나고 있습니다.


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선과 악이라는 기본적인 설정에 근거해 이 영화의 긍정적인 메시지를 잘 보여주는 시퀀스는 바로 두 대의 유람선 장면이었습니다. 감독은 이 부분에서 의도적으로 관객들의 선입관을 이용하고 있습니다. 지금까지 영화에서 보여주었던 화법이나 비판적인 시선으로 보았을 때, 그리고 일반적으로 영화에 심하게 몰입한 관객들이 생각하기에, 막판에 한 죄수가 '당신이 10분 전에 못한 일을 내가 하겠다'며 기폭장치를 달라고 했을 때 대부분 그 죄수가 누르겠거니 했을 겁니다. 하지만 그 죄수는 기폭 장치를 누르지 않고 오히려 창문 밖 바다로 던져버리죠. 그리고 다른 배에서도 한 남자가 '자기 손이 더럽히긴 싫다 이거지'하며 기폭장치를 손에 쥐었을 때 누르지 않을까 했지만, 이 남자도 결국 누르지 못하고 자리에 돌아와 앉게 되죠.

그런데 저는 이 다음 장면에 각 배에 탄 사람들의 심리 묘사 장면이 더욱 좋았습니다. 좋았다기 보다는 표현함에 있어 더욱 현실적으로 느껴졌습니다. 기폭장치를 던져버리거나 누르지 못하고 자리로 돌아오자, 같은 배에 탄 주변 사람들의 표정은 '그래, 그런 짓을 할 수야 없지'라기 보다는 '아, 이제 죽을 수도 있겠구나' 하는 두려움이 더욱 커 보입니다. 이성적으로는 그런 비인간적인 행동을 차마 할 수는 없다고 생각하지만, 본능적으로는 내가 죽지 않기 위해서는 어쩔 수 없다라는 감정이 극하게 교차되고 있는 순간이죠. 긴장감을 고조시키는 음악과 함께 이 극적인 선과 악의 대립의 순간은 극렬하게 묘사되지만, 결국 둘 모두 기폭장치를 누르지 못하고, 이에 조커는 당황하게 됩니다. 그 동안 사람들의 악한 본성에 내맡겨 자신의 일들을 척척 진행되었던 조커에게는 처음 맛보는 실패 아닌 실패였죠.

이 장면은 리얼리티를 강조하고 있는 <다크 나이트>에서 유일하게 판타지적으로 보일 수도 있는 장면이지만, 판타지 적이라기 보다, 크리스토퍼 놀란 감독은 이 장면을 통해서 '이렇게 해야 한다고' 긍정적인 메시지를 전하고 있다고 보여집니다. 어쩌면 죄수들도 누르지 않고, 죄수들을 죽여야 한다며 큰 소리 치던 사람들도 기폭장치를 누르지 않는 이 장면이 판타지적으로 느껴진 것 자체가, 현대의 이 사회가 얼마나 암울한 상황인가를 은연중에 느끼게 해준 섬뜩한 순간이 아니었나 생각합니다.


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결론적으로 <메멘토> <인썸니아> <프레스티지>를 만든 크리스토퍼 놀란 감독의 <다크 나이트>는 일반적인 슈퍼히어로 물에서는 담을 수 없었던, 혹은 담으려 하지 않았던 미국식 영웅주의의 대한 비판적 메시지와 더불어 선과 악이 이성보다는 이기적인 본능에 의해 제어되는 사회의 대한 비판과 이러한 사회와 정세 속에서 거대한 힘을 갖고 있는 자들이 어떻게 행동해야 하는지에 대한 방향성의 메시지를 모두 담고 있는 완벽한 영화라 감히 말할 수 있을 것 같습니다. 그가 <다크 나이트>를 통해 이야기하고자 하는 바를 따르자면, '완벽한 영화'라는 표현마저도 오만한 표현이 될지도 모르겠으나,
어떻합니까.
완벽한걸.




글 / 아쉬타카 (www.realfolkblues.co.kr) 
  
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